O desemprego não é estrutural

Tem havido um debate intenso nos Estados Unidos acerca das razões por detrás da subida do desemprego. Enquanto economistas como Paul Krugman apontam para factores cíclicos, outros, como Raghuram Rajan, defendem que o estado deprimente do mercado laboral pode ser mais bem explicado por factores estruturais, como skill mismatch ou elementos demográficos. As duas perspectivas têm implicações muito diferentes; se o desemprego for estrutural, aumentar a procura, via banco central ou Orçamento do Estado, não permitirá reduzir a taxa de desemprego.

Edward Lazear, economista de Stanford e antigo conselheiro de George Bush, mergulhou no tema e produziu, em co-autoria com James Spletzer, The United States Labor Market: Status Quo or a new normal?. Os autores concluem que as explicações estruturais não se encaixam nos dados disponíveis.

During the recent recession, unemployment rates rose to very high levels and then started to retreat. At the same time, some industries, like construction, manufacturing, and retailing, experienced disproportionately large increases in unemployment. But the patterns observed on the way up were mirrored on the way down. Those industries that contributed much to the increase in unemployment between 2007 and 2009 were the same that accounted for decreases in unemployment since 2009.

The same is true for mismatch, which measures the difference between vacancies and unemployed in an industry, occupation, or location. Industrial mismatch rose substantially during the recent recession, but retreated just as quickly even as unemployment rates have remained high. What happened on the way up happened symmetrically on the way down. Additionally, the current recession does not appear fundamentally different from prior ones, except that it is worse.

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